El Blog de Susana Pataro

Informacion y Reflexiones

“Gracias a la Vida”, autobiografia de Jane Goodall

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Originalmente publicada en ingles bajo el titulo ” Reason for Hope. A spiritual Journey“, esta autobiografia de la Dra.Jane Goodall,  escrita en un estilo ameno refleja los acontecimientos personales y profesionales mas importantes en la vida de una las personalidades cientificas mas extraordinarias de nuestro tiempo.

 Nacida en Londres en 1934 , Jane  experimento desde pequena un profundo amor por la naturaleza y los animales , sentimiento que fue estimulado por su madre .  Esa inclinacion la condujo al Africa,  donde en 1957 conoce a quien se convertiria en su gran mentor: el antropologo Louis Leackey (1903-1972), entonces director del Museo de Historia Natural en Coryndon, Kenya y que junto con su esposa Mary se encontraba abocado al estudio de los origenes del hombre.

Leakey , adelantandose a los recientes descubrimientos de la genetica  que han demostrado que nuestro ADN difiere del de los chimpances en solo un 1%, consideraba que el estudio y comprension en su medio natural del comportamiento de los parientes mas cercanos del hombre – gorilas, chimpances y orangutanes -permitiria  conocer mejor el comportamiento de nuestros antepasados de la Edad de Piedra.

Pensaba , no obstante, que este tipo de estudios solo podria ser llevado a cabo por personas no solo desprovistas de los prejuicios academicos imperantes sino que tambien fueran capaces de una profunda empatia con las criaturas que estudiaran y que aceptaran pasar largos periodos alejadas de las comodidades de la civilizacion y los halagos de la vida academica . Intuia que las mujeres estaban mejor dotadas que los hombres para un emprendimiento de esta naturaleza. Y es asi como  se convirtiria en el mentor de tres mujeres que revolucionaron la primatologia : Jane Goodall , con los chimpances del Africa oriental; Dian Fossey con los gorilas de montaña en  Virunga y Birute Galdikas con los orangutanes de Borneo.

La inexperiencia y falta de titulos academicos de Goodall no constituyeron, por lo tanto,  un impedimento para que  con solo 26 años , la compania de su madre – ya que hubiera sido impensable que una joven mujer blanca se adentrara sola en la selva para convivir con animales salvajes  – y de Dominic, un cocinero local  reclutado en Kigoma,  iniciara su estudio de los chimpances en la reserva de caza en Gombe Stream, Tanzania.

Su apertura mental y su infinita paciencia para seguir durante meses a los chimpances le permitieron  , en primer lugar, hacerse aceptar y asi poder observar, comprender y registrar su compleja organizacion social , sus formas de comunicacion, su capacidad para fabricar instrumentos y servirse de ellos- algo que se pensaba entonces era exclusivo de la especie humana– , sus alianzas politicas, su altruismo, su capacidad de hacer guerras y hasta de practicar el infanticidio .

 Jane aprendio a conocer practicamente a todos los chimpances de Gombe ,comprobo que cada uno estaba dotado de una personalidad diferente y asi ,  contrariamente a lo que aconsejaba la practica cientifica de la epoca , les dio  nombres propios en vez de identificarlos con numeros. Laa sagas de varias familias de Gombe fueron publicadas por la Revista National Geographic, que apoyaba sus investigaciones, y tambien quedaron reflejadas en numerosos articulos y libros y films. Algunos de esos chimpances , como Fifi, Flo , Frodo y David Greybeard  se convirtieron en celebridades que llegaron al corazon de los lectores de todo el mundotapa_national_geographic1

 En 1965 fundo en Tanzania un centro de investigacion para estudiantes procedentes del mundo entero y en 1977 creo el Jane Goodall Institute for Wildlife Research, Education and Conservation  que continua hasta la fecha con las investigaciones en Gombe.

El año 1986 marco un punto de inflexion en su vida hasta entonces consagrada a los trabajos de campo. Con su doctorado en Etologia obtenido en la Universidad de Cambridge y la publicacion de “The Chimpanzees of Gombe” en la Harvard University Press , Goodall habia ingresado plenamente al mundo cientifico que años atras se mostrara esceptico con sus descubrimientos.

Para celebrar la publicacion del libro , la Academia de Ciencias de Chicago organizo una conferencia cientifica que congrego a las maximas autoridades sobre chimpances en un evento que se prolongaria durante cuatro dias y que provocaron en Goodall una transformacion profunda, que no duda en comparar con el “Camino de Damasco” del apostol Pablo de Tarso donde tras tener una vision se convierte al cristianismo . Asi, Goodall admite  que a su llegada a Chicago  era una investigadora cientifica que planeaba el segundo volumen de  The Cimpanzees of Gombe , pero que al marcharse  se habia convertido en una militante en favor de la conservacion y la educacion. En efecto, la conferencia alertó de manera dramatica como nunca antes habia ocurrido sobre las graves amenazas que pesaban sobre las poblaciones de chimpances que,  de 2 millones a principios de siglo,  se habian reducido a menos de 150.000 en la segunda mitad del siglo XX.

 La tala indiscriminada de arboles, la difusion de enfermedades infecciosas , la fragmentacion del habitat, la caza comercial de carne salvaje , el comercio de animales vivos para la industria internacional del espectaculo  o para las industrias de investigacion medica  habian hecho estragos con las poblaciones de chimpances.

Goodall entendio que habia llegado la hora de abandonar su “paraiso’ en la selva para salvar a las maravallosas criaturas que compartian con el hombre una historia de millones de años , que tanto le habian aportado en sus investigaciones y que ahora necesitaban de todo su saber.

Inicio asi una etapa , que se prolonga hasta la actualidad,  signada por una actividad infatigable de giras por todos los continentes,  conferencias, entrevistas, publicaciones y filmaciones donde,  a la par de transmitir su mensaje por la conservacion,  expresa sus cuatro razones para la esperanza frente a la “debacle” ambiental del planeta: el ingenio del hombre, la capacidad de recuperacion de la naturaleza, la energia y el entusiasmo de los jovenes  y el indomable espiritu humano.

 La creacion de programas orientados a la educacion ambiental y humanitaria de los niños  , a mejorar la condicion de los chimpances en los zoologicos , a la creacion de santuarios para brindar hogar a los chimpances huerfanos  , y  a promover proyectos para el desarrollo sostenible de poblaciones rurales africanas ,  han marcado los ultimos 20 años de la vida de una mujer que con sus descubrimientos cientificos  contribuyo a redefinir las relaciones del hombre con la naturaleza.

La Dra. Jane Goodall en 2009 visitará la República Argentina.  

                                

9 comentarios el ““Gracias a la Vida”, autobiografia de Jane Goodall

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