El Blog de Susana Pataro

Informacion y Reflexiones

40 Aniversario del Alunizaje . Y el mono donde esta?

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Imagen de la NASA tomada en el mes de enero de 1961 en Cabo Cañaveral, Florida, muestra a un joven chimpance de apenas 3 años, de nombre Ham, vestido de astronauta junto a su entrenador .

 Hoy 20 de julio de 2009 la Humanidad celebra un momento estelar: la llegada del primer hombre a la Luna. Sin embargo esa hazaña cientifica sin precedentes no deberia hacernos olvidar que fue posible gracias a muchos seres, como Ham, que ofrendaron sus servicios y/o sus vidas para que ello sucediera. 

 Ham fue el primer hominido en volar al espacio exterior. Pertenecia a un grupo de chimpances capturados por la Fuerza Aerea de los Estados Unidos en 1959 en Camerun , Africa Occidental, para ser entrenados en el Centro de Medicina Espacial de Holloman.

Desde la decada del 40 se utilizaron monos y muchos otros animales en pruebas espaciales. Pero a mediados de 1950 , cuando se lanzo la carrera del espacio entre Rusia y Estados Unidos, la NASA acelero sus experimentos y comenzo a utilizar gran numero de chimpances por su parecido psicologico con el hombre.

No se sabe exactamente cuantos chimpances fueron usados porque se han perdido numerosas pruebas . Muchos de ellos murieron en los ensayos y otros sufrieron graves accidentes ya que las pruebas buscaban determinar los efectos de los viajes espaciales sobre los organismo en particular de la fuerza de gravedad y de las altas velocidades .

Solo dos chimpances , Ham y Enos, volaron al espacio.

El vuelo de Ham,el 31/1/61, fue el preludio del viaje espacial suborbital de Alan Shephard, mientras que el vuelo orbital de Enos, el 29/11/61, fue el antecedente directo del vuelo del astronauta John Glenn.

Ham y Enos, fueron sometidos a durisimos y prolongados entrenamientos y sus cuerpecitos, al cabo de los “exitosos” experimentos,  mostraron las huellas de un stress significativo, perdida de peso y deshidratacion.

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Imagen NASA: Ham durante actividades previas de entrenamiento antes del vuelo Mercury-Redstone 2 realizado el 31.1.61

Ham en 1963 fue retirado de la investigacion y trasladado al Zoologico Nacional de Washington donde vivio solo – a pesar del caracter eminentemente social de los chimpances – durante 17 años. En 1980 fue transferido al Zoologico de Carolina del Norte donde murio tres años después.

Enos murió 11 meses después de su vuelo espacial de disentería.

Cuenta en sus Memorias el astronauta americano John Glenn que cuando volaba con la familia Kennedy en el avion presidencial rumbo a Washington para celebrar su proeza espacial , la hija del Presidente Kennedy al verlo solo pregunto decepcionada: ” Pero y el mono donde esta?”

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Para la joven Caroline seguramente parecia absurdo que Glenn no tuviera a su lado a los pequenos chimpances Ham o Enos, que pocos meses atras habian ilustrado las tapas de diarios y revistas. La espontánea reflexion de la niña no pudo menos que despertar un sentimiento de humildad en el astronauta. El mismo que todos tendriamos que experimentar al recordar esta fecha.

 Y tambien, claro esta, plantearnos una reflexion sobre los limites eticos de la ciencia.

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Imagen NASA: el chimpance ENOS con traje espacial y munecas atadas con cordones en un momento de entrenamiento.

3 comentarios el “40 Aniversario del Alunizaje . Y el mono donde esta?

  1. PEDRO POZAS TERRADOS
    julio 20, 2009

    Estimada Susana:

    Una gran puntualización la que has mencionado en tu blog. Estos chimpances se llamaban chimponautas. Gracias a ellos el hombre ocho años despues pudo llegar a la luna….ellos, los chimponautas, una vez acabado su servicio, fueron todos enviados a laboratorios de experimentación. Muchos de ellos murieron en el olvido y a los pocos años, infectados con enfermedades humanas. Este es precisamente nuestro agradecimiento de humanos.

    Gracias Susana por recordarnos a estos valientes seres que han dado su vida por nosotros y que ahora mantenemos en jaulas y zoologicos en el olvido.

    Un abrazo fuerte

    Pedro Pozas Terrados
    Director Ejecutivo.
    Proyecto Gran Simio (GAP/PGS-España)

  2. soulens
    julio 23, 2009

    Como siempre, super interesantes tus relatos Susana! Una alegria ver a Pedro dejando comentarios en tu blog tambien.

  3. Pingback: El primer argentino en el espacio « El Blog de Susana Pataro

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Información

Esta entrada fue publicada el julio 19, 2009 por en Africa, Biodiversidad, Chimpances, Ciencia, Conservacion, Sociedad y Cultura.