El Blog de Susana Pataro

Informacion y Reflexiones

Los chimpances ante la muerte

En su edicion del 27 de abril la revista Current Biology publica dos articulos que abordan ,  a través de observaciones científicas que han tenido enorme repercusion internacional , la manera en que los chimpancés viven la muerte de sus semejantes. Y lo que parecen decirnos estas observaciones, que se vienen reiterando en distintos ambitos,  es que la compasión y la conciencia de la muerte distan de ser exclusivos de los hombres .

Los ejemplos mencionados en la publicación se refieren a observaciones llevadas a cabo tanto entre chimpancés salvajes como en un grupo en cautiverio.

En el primer caso  un grupo de investigadores conducido por Dora Biro de la Universidad de Oxford, observo en Guinea, Africa Occidental,  como tras una enfermedad respiratoria que se cobro la vida de algunos miembros de una comunidad semi aislada de chimpances en Bossou, dos madres continuaron transportando durante 68 días los restos de sus bebes muertos , cuando ya casi se encontraban momificados , e incluso permitian  que otros pequenos chimpances jugaran con ellos.

El segundo caso,  se refiere a la observación hecha sobre un grupo de chimpancés en cautiverio en el Blair Drummond Safari & Adventure Park, Escocia. Allí durante el verano los chimpancés permanecen en una isla y en el invierno son trasladados a interiores calefaccionados.

En noviembre de 2008 – es decir en el periodo invernal – una chimpancé de nombre Pansy, de alrededor de 50 años,  comenzó a manifestar signos de enfermedad. Comía e inmediatamente después  caía en un profundo letargo. En tales ocasiones se observaba que otros tres adultos que convivian con ella – entre los cuales Rosie, la hija de 20 años de Pansy – la acicalaban, construian nidos para ella y dormían cerca de ella . Con el correr de los días resulto evidente que Pansy estaba muriendo. Los cuidadores decidieron entonces dejarla sola en el recinto junto con los otros chimpancés. Las escenas que se sucedieron fueron capturadas en un video que deja entrever actitudes que pueden asociarse a un ritual mortuorio.

El equipo de investigadores conducido por James Anderson, psicólogo de la Universidad de Stirling , anoto los siguientes hechos: Rosie frotaba el torso de su madre mientras otro chimpancé hembra acicalaba su brazo y apretaba su mano. Cuando Pansy dio su ultimo suspiro los chimpancés comenzaron a movilizarse en torno de ella como si inspeccionaran el cuerpo para encontrar signos de vida. Entonces un chimpancé macho carga con su cuerpo y golpeo su torso. Piensan que tal vez intento hacerla reaccionar o que simplemente quiso expresar frustración por su muerte. Al final,  Rosie paso el resto de la noche sentada junto al cuerpo sin vida de su madre.

Al día siguiente, mientras los cuidadores retiraban el cuerpo de Pansy los chimpancés permanecieron expectantes. En efecto, los investigadores describen su comportamiento de esta forma: “ Mientras los cuidadores retiraron a Pansy de la plataforma transportandola al corredor de salida y colocaron su cuerpo en una bolsa especial a la que cargaron en un vehículo que se alejo los chimpancés los contemplaron en silencio. Al día siguiente, mientras el área era limpiada, desinfectada y se colocaba paja fresca permanecieron inusualmente quietos “.

Posteriormente los chimps se mostraron sumamente cautelosos respecto de la cámara mortuoria. Cuando los cuidadores abrieron el área donde Pansy había muerto, Rosie y las otras hembras entraron tímidamente pero salieron raudamente cuando el macho del grupo comenzó a proferir gritos de alarma. Después de ese episodio ningún chimpancé quiso dormir en el lugar y durante cinco noches consecutivas ninguno hizo su nido en la plataforma donde Pansy había muerto por mas que ella habia sido utilizada como nido nocturno durante las 29 noches del estudio. Rosie fue la primera en volver allí…”

Los investigadores concluyen su relato expresando “… Consideramos que la conciencia de los chimpancés acerca de la muerte ha sido subestimada”

Deseamos aquí evocar otro episodio, ocurrido en 2009 en el Centro de Rehabilitación de Primates de Sanaga-Yong, en la Republica de Camerún con motivo de la muerte de Dorothy, la chimpancé matriarca del Centro. La imagen de los chimpancés del santuario agolpados junto a la cerca mientras la Dra. Sheri Speedi, Directora del centro, les muestra el cuerpo sin vida de Dorothy que es transportado hacia su ultima morada estremeció a todos aquellos que la vieron. En efecto ella deja presentir un universo emocional próximo al nuestro.

Igualmente anclados en la literatura científica y de divulgación se hallan los episodios que Jane Goodall observo en sus investigaciones pioneras de los años sesenta en Tanzania , vividamente relatados en sus obras y reportajes,  donde evoca  abiertamente las experiencias trascendentales de su vida en Gombe junto a  los chimpancés.

 El primero de estos hechos se vincula con una madre y su pequeño hijo. La madre en cuestión era Flo, una chimpancé que fue para Goodall una verdadera inspiración. Flo tuvo al menos cinco crías: Faben, Figan, Fifi, Flint y Flame. Con los tres primeros fue una madre formidable, jugaba con ellos y los apoyaba constantemente pero Flint, fue el hijo de la madurez y aun no se había recuperado de su nacimiento cuando da a luz a Flame, que moriría  apenas 6 meses después. Este hecho pareció afectarla profundamente y Flo “descuido”, si puede decirse, la educación del pequeño Flint que se torno absolutamente dependiente de su vieja madre. Cuando ella muere de neunomia en 1972 el se mostró totalmente incapaz de seguir adelante sin ella. Dejo de comer y de interactuar con el resto del grupo y comenzó a mostrar signos de una depresión clínica que podía asociarse al sentimiento de pena por la muerte de su madre lo  que debilito su sistema inmunitario. Murió a la edad de 8 años y medio, un mes después de haber perdido a su madre.

Goodall vivió intensamente el episodio –  que aparece en el film “People of the Forest” en imágenes de intensa sugestión capturadas por su primer esposo Hugo von Lawick, un renombrado fotógrafo de la vida salvaje  – y recuerda que Flint estaba demasiado triste y que simplemente se dejo morir.

Observando el despliegue de los chimpancés frente a una cascada – despliegue frenético  parecido a una danza iniciatica – Goodall ha llegado a pensar que ante una maravilla de la naturaleza los chimpancés son capaces de experimentar sentimientos de éxtasis casi como  una forma de religión animista.

También entre delfines y elefantes se han observado signos de empatia hacia los otros en el momento de morir.

La conclusión de los investigadores es que ante la evidencia creciente que, al menos,  algunos animales están dotados de rasgos que pueden ser considerados profundamente humanos – como la compasión por el otro, la conciencia de la mortalidad y la pena – se requieren nuevas consideraciones éticas en nuestras relaciones con ellos. Mas aun en el caso de las ultimas investigaciones llevadas a cabo con chimpancés parece surgir la necesidad que los animales en cautiverio dispongan de libertad para practicar sus propios rituales ligados con la muerte.

3 comentarios el “Los chimpances ante la muerte

  1. Mafer Cepeda
    junio 2, 2010

    Susana, hola. Este año decidí regalar en navidad videos sobre animales y estoy tratando de conseguir el documental de la BBC sobre Titus, sin embargo en todos los sitios donde lo puedo comprar está en inglés. ¿Conoces algún lugar en internet donde lo pueda comprar con su traducción en español (subtítulos)? Creo que ese docuemtal lleva el mensaje que quiero regalar este año a mi familia. Ojalá me puedas ayudar. Saludos.

    • patarosusana
      junio 2, 2010

      Hola Mafer,
      yo solo conozco la version en ingles. Ante tu inquietud estoy haciendo averiguaciones entre algunos conocidos que viven en Europa y tal vez sepan de una version con subtitulos en espaniol. Si obtengo algun resultado positivo con mucho gusto te lo hare saber.
      Gracias por leer el blog y que sigas bien
      Susana

  2. liliana
    julio 27, 2010

    aver yo opino que deben haserle una gran donde solo hsayga chinpaces donde les den atencion como ellos se la merecen por que los animales son el mejor amgo para el ser humano

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Esta entrada fue publicada el mayo 5, 2010 por en Africa, Biodiversidad, Chimpances, Ciencia, Conservacion, Sociedad y Cultura, Videos.