El Blog de Susana Pataro

Informacion y Reflexiones

Doctores de excepcion para pacientes de excepcion

Distribucion del gorila de montana

Mukunda – que en Kinyarwanda, la principal lengua hablada en Ruanda,  significa “amor” –  es un lomo plateado solitario que vive en el Parque de Virunga, en la Republica Democrática del Congo. Los machos solitarios son aquellos que no andan en grupo, como su nombre lo indica. Tal vez el origen de esa falta de integración deba buscarse en la historia de Mukunda quien vivió una experiencia traumática en 2007 cuando cinco miembros de su familia fueron ejecutados. No solo sobrevivió a la tragedia que se abatio sobre los suyos sino que salvó a la pequeña Ndeze, una media hermana que cuando fue hallada aun colgada del cuerpo exanime de su madre Safari.   Como era imposible que el pudiera amamantarla, el grupo de veterinarios que se ocupa de controlar los gorilas de montaña de Virunga lo anestesió utilizando un dardo y recuperó al bebé para poder criarlo en cautiverio salvándolo de una muerte segura. 

 Ndeze tiempo despues en proceso de recuperacion

Después de la tragedia que enlutó su vida privándolo de tener un grupo,  Mukunda comenzó a mostrarse agresivo cada vez que veía individuos uniformados y armados. No sólo eso; también empezó  a incursionar fuera de los límites del parque en dirección hacia los asentamientos humanos. Ello obligó al “staff” del parque a prestar especial atención a las andanzas de Mukunda a quien, en reiteradas oportunidades debieron “intervenir” para devolver al parque por su propia integridad física ya que los pobladores cuando sus sembrados son atacados pueden matar a los gorilas.

Mukunda saborea las bananas de una plantacion vecina al parque

En una de sus últimas correrías, por julio de 2010, Mukunda había llegado a alejarse 10 km del parque,  obligando al grupo de “rangers” y médicos veterinarios a anestesiarlo para conseguir dormirlo y poder transportar al enorme gorila unos 500 metros al interior del parque colocándolo a salvo.

El siguiente video ilustra el operativo descripto: http://www.youtube.com/watch?v=rrmcg4DbKBM&feature=player_embedded

Con la mano en la mano

Durante el delicado procedimiento descripto, Molly Feltner– escritora, periodista y fotografa-  registró el momento en que la Dra. Jan Ramer, Manager del Programa Regional de Veterinarios de Gorilas de Montaña, tomaba con su mano,  enfundada en un guante de látex, la gigantesca mano de Mukunda adormecido por el efecto de la anestesia. La originalidad y contundencia de la imagen mereció una  distinción internacional con motivo del concurso organizado conjuntamente por  la Dirección General para la Salud y los Consumidores de la Comisión de la Unión Europea – DG SANCO, www.one-health.eu y www.ec.europa.eu/dgs/health_consumer-  y la Organización Mundial de la Sanidad Animal (OIE- www.oie.int ) para celebrar el 250 aniversario del nacimiento de la ciencia veterinaria dentro de las manifestaciones programadas en el marco del “Año Internacional de la Veterinaria” – www.vet2011.org – En efecto, en 1761 , gracias a la iniciativa del veterinario francés Claude Bourgelat,  se fundó en la ciudad de Lyon, Francia, la primera facultad de veterinaria seguida poco después por la creación de la Escuela de Veterinaria de Alfort, cerca de Paris.

El lema del concurso – “Los Veterinarios en su vida cotidiana” – buscaba distinguir a profesionales de las artes y la fotografía que,  a través de imágenes creativas, de calidad y elocuentes pusieran en evidencia el papel crucial de los veterinarios en la vida cotidiana de cada uno de nosotros y en el mejoramiento de la salud animal y humana.

Para  mayor información sobre los ganadores y las fotografías del certámen se puede visitar el siguiente link: https://www.vetsinyourdailylife.org/en/winners/winners-information.html

Dian Fossey en el orígen de los “gorilla doctors”

Corría el año 1984 cuando Dian Fossey le transmitió a Ruth Morris Keesling, una admiradora de la vida salvaje cuyo padre, el Dr. Mark Forris,  habia fundado la Morris Animal Foundation, su preocupación por la vulnerabilidad de los únicos 248 gorilas de montaña que entonces quedaban,  pidiéndole encarecidamente que enviara un veterinario para brindarles cuidados médicos y salvarlos. La Fundación sólo estuvo en condiciones de enviar un médico veterinario en 1986  después del trágico fallecimiento de Fossey quien no podría asistir en vida a la concreción de su sueño . En efecto, fue recién entonces que el Dr. James Foster,  el primer “gorilla doctor” que trataría gorilas salvajes, pudo trasladarse a Ruanda y crear el “Centre Veterinaire des Volcans”  (CVV), institución precursora del “Mountain Gorilla Veterinary Project” .  Con el correr del tiempo el MGVP- tal sus sigla en inglés –  pasó de contar con un solo un profesional  a emplear 12 veterinarios trabajando en los tres países donde viven los gorilas de montaña – República Democrática del Congo, Ruanda y Uganda – y a llevar a cabo más de 150 intervenciones clínicas para salvar la vida de gorilas en medio de las catástrofes humanitarias ocasionadas por el genocidio ruandés y el conflicto de los Grandes Lagos.

Ese grupo internacional de veterinarios es, hoy por hoy, el único que brinda cuidados directos a los gorilas de montaña salvajes curándolos cuando están heridos, cumpliendo funciones preventivas – como en el caso de Mukunda– , actuando como padres sustitutos en el caso de huérfanos víctimas del tráfico ilegal de especies . Las tierras que rodean los parques donde viven los gorilas de montaña están entre las más densamente pobladas del mundo por lo que la intensa actividad humana,  dentro y fuera de los parques, constituye una seria amenaza derivada de la proximidad genética con los seres humanos – 98,5% del ADN- amen de la pérdida del hábitat y la caza ilegal.

Un “gorilla doctor” con Ndakasi, una huerfana rescatada

Se recuerda que los gorilas de montaña viven en el África central. La mitad de la población se encuentra en el macizo volcánico de los Virunga – que comprende el Parque Nacional de los Volcanes de Ruanda y el Parque Nacional de Virunga en la Republica Democrática del Congo – y el Parque Nacional de Mgahinga. La otra mitad habita en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi en Uganda. Los “gorilla doctors” en ocasiones tratan también gorilas orientales de tierras bajas (Gorilla beringei graueri,  subespecie a la que pertenece Chimanuka) que viven en la parte oriental de la Republica Democrática del Congo.

Chimanuka

El Programa integral del  MGVP

El programa de atención médica del MGVP incluye los siguientes aspectos:

  • Llevar a cabo el seguimiento de la salud de los grupos de gorilas de montaña de manera de estar en condiciones de detectar tempranamente enfermedades y heridas;
  • Hacer posibles intervenciones médicas en animales con distintos tipos de padecimientos aplicando dardos con antibióticos o anestesiarlos así como también tratar gorilas que sufren traumas como consecuencia de la acción humana;
  • Liberar gorilas cuyos dedos hayan quedado atrapados por las trampas utilizadas por los cazadores para otros animales;

Armas y trampas incautadas en el Parque de Virunga

  • Rescatar y brindar cuidados veterinarios a gorilas que han quedado huérfanos como consecuencia de la acción de cazadores que eliminaron a sus padres;

Dra. Jan Ramer con un bebe gorila huerfano

  • Documentar y estudiar las tendencias en materia de salud para poder predecir brotes epidémicos;
  • Llevar a cabo la necropsia de gorilas fallecidos para conocer mejor los problemas de salud que los aquejan y que son susceptibles de provocar su muerte;
  • Preservar muestras de tejido y de fluidos para ser utilizadas por estudiosos abocados a las investigaciones especializadas en la salud de los primates:
  • Brindar cuidados médicos a la gente y a sus animales, que viven próximos al hábitat de los gorilas,  a fin de reducir el riesgo de transmisión de enfermedades;

El siguiente video ilustra el chequeo médico al que es sometido  Schamavu, un bebe gorila que ha sido confiscado por las autoridades congoleñas, durante el periodo de cuarentena que se utiliza para detectar eventuales problemas de salud (Fuente: http://gorillacd.org )

http://gorillacd.org/2011/10/27/gorilla-doctors-give-poached-baby-gorilla-a-health-check-the-video/

El trabajo y las experiencias de terreno de los “gorilla doctors” y su personal de apoyo constituyen una fuente de inspiración y estimulo para jóvenes profesionales. Por eso compartimos el testimonio de Matt Marinkovich, “A Veterinary Student’s Summer Experience with Mountain Gorillas in Africa”. Matt es  un estudiante de veterinaria que decidió pasar 7 semanas en el terreno con el MGVP y cuenta esa experiencia en el Blog del Dr. Donald Smith, de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell: http://veterinarylegacy.blogspot.com/2011/09/veterinary-students-summer-experience.html

Dr. Marinkovith en proceso de anestesiar un paciente

El balance de 25 años de “gorilla doctors”

El censo de gorilas de montaña llevado a cabo en 2010, y cuyos resultados se publicaron en el 2011,  evidenció que respecto de los siete años precedentes el numero de gorilas de montaña viviendo en el macizo volcánico de los Virunga de Uganda, Ruanda y la RDC creció en un 26,3%. Estos resultados ponen de manifiesto la efectividad del trabajo de conservación llevado a cabo tanto por las autoridades responsables de las aéreas protegidas en cuestión como de entidades sin fines de lucro como el MGVP. Aunque su número permanece bajo , los gorilas de montana son los únicos grandes simios cuyo número en la naturaleza está creciendo, en particular en el caso de los gorilas habituados,  que son objeto de seguimiento y cuidados especiales.

Para conocer más sobre el trabajo único de los “Gorilla Doctors” se sugiere visitar su página web – www.gorilladoctors.org – así como  el blog –www.gorilladoctorsblog.org– que contiene las anécdotas y biografías de  un grupo de profesionales altamente comprometidos así como de sus excepcionales pacientes.

Dr. Andre Baum con Ndeze

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